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激发潜力,智造顺德——访潜龙工业设计有限公司总经理尹晓丽

  • Update:2013-05-01
  • 采访、撰文:王小茉
  • 来源: 《装饰》杂志2013年第3期
内容摘要
潜龙工业设计有限公司位于佛山市顺德区。自2002 年成立至今,公司已获得广东省十佳设计机构、顺德龙腾企业等多项殊荣,数次赢得德国红点设计奖、中国创新设计红星奖。其合作伙伴包括美的、海尔、艾美特、格力、苏泊尔、日立、Hamilton Beach 等中外制造企业。潜龙的成立背景、发展历程、运行模式和目前取得的成绩,一方面源于管理层的远见、设计师的探索,另一方面,也与顺德地区特殊的制造环境、政府扶持紧密相关。去年冬至,笔者专程前往顺德采访了潜龙工业设计公司总经理尹晓丽。

 1. 潜龙工业设计公司标识

十年发展历程
顺德是我国重要的家电、家具和日用品生产基地,曾被中国轻工业联合会授予“中国家电之都”的称号。但是十多年前,顺德地区的产业环境对工业设计的认知仍处萌芽阶段,许多制造企业尚未意识到设计的真正价值。而在那时,潜龙的三位创始人已经认识到产品外观的重要性。2002 年,他们自立门户,创建潜龙工业设计公司。最初,公司的服务对象以顺德本地和周边地区的中小型家电制造企业为主。
2007 年,潜龙工业设计公司成立策划部。不再仅仅进行产品的外观设计,而是开始对重点行业进行深入调查,力图掌握产品设计未来的发展趋势,强调技术创新。公司的设计团队和知识架构也相应调整,增加了策划设计师,引进了包括研究消费心理学、市场营销在内的其他专业人才。业务范围以产品战略设计为核心,为客户提供市场调研、消费者行为研究、需求研究、趋势研究、产品线规划、品牌策划、产品创意设计、结构设计以及创新产品研发的整体解决方案。
2009 年,由政府投资、省区共建,广东工业设计城在顺德北滘正式成立。广东工业设计城是目前国内规划最大的工业设计产业基地。围绕它搭建的工业设计公共服务平台,对顺德以及珠三角地区的产业发展、城市建设都产生了积极的带动效应。潜龙看到了工业设计城的机遇与前景,于当年进驻,同时,公司扩展服务对象。以前,顺德的支柱产业是“两家一花”,即家电、家具和花卉。现在,顺德积极打造的是家电和机械装备制造。在家电设计领域,一方面,潜龙多年的设计经验,对行业已十分熟悉;另一方面,相对而言,家电的设计难度较低,各个设计公司的水平旗鼓相当,发展空间也相应有限。潜龙在保持家电设计服务的优势之外,转向机械装备设计。为机械装备、医疗器械做设计的公司为数不多,经过长期大力的投入,潜龙在这一领域形成了核心竞争力。近年来,潜龙设计与多家装备制造企业建立了战略合作关系,并在2012 年与华南木工机械商会、广东工业大学、骏业家具、威德力木工机械签定产业联盟协议。目前,潜龙工业设计公司共有设计人员四十余人。
在采访中,尹晓丽向我们特别介绍了公司在2011 年赢得德国红点设计产品奖的作品——铭龙雕刻机。这家北京企业本身重视技术创新,拥有多项资质认证和专利。但是过去,它的产品在国际竞争中难以脱颖而出,竞争力低。其产品外观和品牌形象,过于机械感,从第一感觉上不易被认可。潜龙在接到项目后,并没有即刻展开外观设计,而是设计团队首先前往企业调研,进行企业诊断,找出它当时存在的问题。尹晓丽说,潜龙现在做的每一个项目都是基于品牌战略,与客户一起协同作战,帮助企业提升品牌及产品竞争力。企业到底想做成什么样?在行业中想获得怎样的位置?经销商对企业的评价如何?用户的感受是什么?每一个步骤、每一个细节都会认真研究。研究之后,设计团队才会开始设计,与客户协商,提出整个设计方案。在铭龙雕刻机的项目中,设计师观察机器的使用过程,同时也亲身体验,于是发现,产品需要改进的不仅是外观。比如,雕刻机的坦克链外露,加工木材时容易积聚木屑灰尘,导致维护难度和维护成本提高;雕刻机的机头也是外露的,同样容易耗损;还有,机器的高度设定为多少才合适?然而,在不同的国家,机器的高度应该有区别;此外,雕刻机原先的直立操作台不符合人体工程学,工人使用不便。针对这些问题,潜龙设计团队提出的设计意见有:将裸露的机身完全包起来,为了方便维修和观察机器运行情况,防护板靠磁铁吸扣固定,不用螺钉,易于取下安装。机头也加装了透明的防尘罩。机器的高度降低10 厘米,同时更换成可以调整高度的机脚。操作台的界面倾斜45 度,方便观看和使用。更大的改变在品牌形象上,在潜龙的建议下,铭龙公司的VI包括标志等平面形象识别也被重新设计。整体形象的蜕变和提升,让铭龙的产品成功进入国际市场。细致负责的工作,让双方获利获益的同时,更让客户逐渐认可设计的价值。听从建议、重新设计标志,都反映出客户对设计公司的极大信任。
作为顺德地区土生土长的设计公司,潜龙成为当地政府重点扶持的企业,力图成为行业标杆。2008 年,潜龙工业设计公司被广东省经贸局和省工业协会评为“广东省十佳设计机构”。
2010 年,公司获得顺德区“龙腾企业”称号。“龙腾计划”是顺德培养优质民营企业的成长工程,评审标准甚为严格。最终被选为“龙腾企业”的公司共有300 家,大部分为制造企业,获此殊荣的设计公司共有四家,而没有外资引进、没有大型制造企业作为支撑的设计公司,只有潜龙一家。这证明了潜龙工业设计公司这十年的成功发展。

2. 铭龙雕刻机产品策划及系列化设计

3. 三菱重工挂式空调产品策划与设计研究


4. 艾美特电压力锅系列产品设计

人才培养与知识管理
对于任何一个企业而言,如何吸引人才、留住人才都至关重要。尹晓丽说,设计公司的提升依靠三个方面:市场资源、设计实力和人力资源。尽管自改革开放以来,下属佛山市的顺德在城市建设、经济发展方面成就令人瞩目,但与上海、北京、广州和深圳相比,它依然缺乏优势吸引人才。为此,潜龙自2005 年实行合伙人制度。公司的优秀人才有机会成为股东和合伙人。尹晓丽原为潜龙的普通设计师,她是最早被提拔的股东,之后慢慢又有新的骨干加入,成为新的股东。公司以项目制分为六组,每组4 到8 人,各组财务独立核算。设计师完成项目、拿到酬金之后,公司与个人按利润四六分成。合伙人制度由来已久,不过在当时的顺德地区,设计公司更多的还是采取底薪加提成的模式,所以,潜龙这种新的管理运营模式,激发了优秀设计师的龙头作用,也令团队中的每个人都有参与感,发挥主观能动性。
而同时,潜龙建立了知识管理平台。这是一项需要付出相当成本而又不会直接产生经济价值的投入,在设计企业中屈指可数。建立它的目的是为让刚刚毕业和新来的设计师快速进入工作状态,继而再将多年的经验积累沉淀,将隐性的知识显性化。笔者认为,潜龙工业设计公司能够脱颖而出的一个重要原因,即是在这方面长期系统的建设管理。
尹晓丽介绍,目前公司共有三个平台:项目运营平台、知识管理平台和创新孵化平台。知识管理平台配有专员负责整个系统的建设。在这里,知识管理专员会协助项目经理定期整理、总结具有代表性的案例,并发布到系统上。公司的每个人可以随时查阅。项目经理作为导师,负责培养新人。公司内部和外部的学习参观也有条不紊地进行,保证知识的沉淀、交流和碰撞。尹晓丽说,知识管理平台是潜龙特别在意和用心维护的系统,需要整个公司各部门的配合,它既能吸引培养人才,也确立、渗透了企业文化,为公司聚积着宝贵的设计财富。创新是口号还是切实努力的追求?即便设计师有灵感迸发的时刻,背后依靠的也是长期积累。而一个点子,从成为概念到转化为能够批量制造的产品,更是需要经过反复推敲与实验。对此,潜龙的创新孵化平台制定了“点子库”和“自主创新管理办法”,配备创新基金,安排专人管理,把有价值的点子完善,做出手板,申请专利,储备起来。对于有商业潜力的点子,公司内部会给予奖励。另外,公司还会整合外部资源,进行系统评估这些“点子”,深度孵化,将其转换成真正有价值的商业项目。
在公司一楼的展厅中央,摆放着他们2012年获得德国红点概念设计奖的作品——制碗机。这件概念产品即处在孵化状态中。考虑到现在绝大多数企业员工的用餐问题和塑料餐盒容易造成环境污染等情况,潜龙的设计师借助雪糕筒的形式,研发出制作可食用餐碗的制碗机。另一例子是潜龙与东菱电器合作生产的家用豆奶机。与传统的豆浆机不同,这款国内首创的豆奶机使用超高温将大豆中的脂肪氧化酶彻底分解,解决了豆浆机打磨出来的豆浆带有豆腥味、豆渣过多的问题,从而让消费者喝到口感与牛奶非常接近的豆类饮品。这件作品由潜龙的股东设计师研发,申请发明专利后寻找企业合作,最后将专利权独家许可东菱电器集团。潜龙的股东设计师参与制造企业的整个研发、生产过程,共同分享利润。

5. 如意叉车设计研究


6. 勤联医疗设备项目

品牌推广与竞赛影响
尹晓丽多次提到,潜龙目前的业务核心是产品战略设计。《装饰》“第一线”过去采访过的工业设计师也曾讲到这点。近几年,国内的制造企业越来越成熟,企业对单纯的产品外观设计的需求热度已不像从前那样迫切,而更加关注完整和系统的产品规划。设计公司所提供的服务也要不断升级,发展方向即在于提供产品策略。因此,潜龙现在发展的客户都是战略合作型。公司的六组设计团队,每组都有两三个战略合作客户。有些客户合作了八年,关系稳定。不过同时,这也引起了潜龙对自己的思考。合作的客户企业经历发展,从最初的十几个人、几十个人,到成为拥有几千员工的大规模企业,产值从千万到现在的几个亿、上十亿。那设计企业自身的价值从何体现?它如何在行业内确立地位?又怎样扩大社会影响?因此,自2008 年,潜龙开始有意识地组织参加国内、国际竞赛,多次赢得奖项。2010 年,荣获第五届“省长杯”工业设计大赛优胜奖;同年,获得中国创新设计红星奖;2011 年和2012 年,两次赢得德国红点设计奖。除了专业竞赛,潜龙在2011 年参加了由顺德经济科技促进局和顺德电视台联合主办的“创业顺德”活动。这个节目类似于中央电视台举办的“赢在中国”。潜龙带着本公司的“好习惯”项目参加竞争。以“好习惯”为核心的培训、教育、咨询、创意产品为一体的整体式服务品牌,受到评委及风投机构的青睐,最终在活动中得到肯定,摘得桂冠,引进了730 万的风险投资。
近一两年,潜龙尝试改变商业模式,通过设计创新,吸引创新孵化品牌,推出有市场价值的产品,也以此打造自己的品牌。创新孵化品牌所做的前期工作,主要是集中外界资本、制造资源和渠道资源。随后,整合产业链的上下环节。不久前,潜龙投资建立了自己的模型厂,在自身企业把握住这一资源的同时,也帮助其他企业做模型。去年,潜龙工业设计公司继续拓展,全资注册了潜研科技公司,真正把创新孵化品牌与市场对接。同时,公司与伦教的商会合作(该地区以机械装备为主),携手两家会长单位,成立了潜力工业设计中心,用设计推动机械装备业产品升级,乃至品牌升级。

7. 金赋自助办税终端


8. 可口可乐冷藏柜——商超收银台专用


9. 宜生无闪舒视灯

顺德特色与政府支持
这次采访笔者第一次去顺德。走马观花间,深为顺德的发展惊叹。地区建设完备,毫不亚于国内一线城市。顺德职业技术学院占地120 公顷,校园广阔美丽,甚至修建了水系。位于北滘镇的广东工业设计城项目总投资6000 万元,改造面积3 万平方米,已入驻来自台湾、香港、北京、深圳、广州、顺德等国内各地区以及日本、德国、韩国、法国等国家的近80 家工业设计机构,聚集海内外设计师700 余人,年成交工业设计成果数万例。设计城是以工业设计外包服务产业化集群为特色,以顺德地区的制造业市场为对象,立足于珠三角产业升级和优化的大背景,为广东及全国的制造业提供工业设计服务。
问及广东和顺德的设计环境,尹晓丽说,2008 年金融危机之后,当地的许多制造企业都受到了冲击。但没有想到的是,这对于设计企业反而是一个利好作用,带来了对设计行业的促进。以前,在形势很好的情况下,制造企业开发产品不会太重视产品设计和产品战略。改款式很快,但是资金、精力的投入不大。但现在,由于经济形势不是很好,所以,制造企业在投入项目时变得慎重,资金和力度的投入反而比过去大很多,同时,对于合作伙伴、配备团队十分重视,目光也放得更加长远。所以潜龙设计公司也提出“基于品牌战略的协同创新”的理念。所谓协同创新,即每进行一个项目都是依靠各个部门的通力配合。设计企业负责产品策划、产品策略、产品设计和技术创新;客户负责市场营销、品牌规划,还有它的核心技术。双方整合,客户的产品升级,企业的品牌也随之升级。
前文已提到,潜龙是顺德地区土生土长的工业设计公司,而尹晓丽其实是重庆人。她并非设计专业出身,但是依靠个人兴趣和领悟,自修广告设计,进入设计行业,从普通设计师开始做起。2012 年,她被评为“中国设计业十大杰出青年”。谈到在顺德工作、生活的这十来年,她笑着说:“顺德是一个神奇的地方。”之所以“神奇”,是因为顺德虽然是一个小镇,但却能把高端人才吸引到此。这其中,一个是平台的吸引,另一个是政策的吸引。顺德拥有国内很多其他地区难得的资源平台,整个产业的上下游很完备。甚至有这样的情况:一些投资商带着充足的资金,最初他们没有厂房,也不懂生产,但是没关系,投资商依然可以找到整件或半成品,回来自己加工、组装、贴牌,并且获利。这证明,顺德的产业链非常完整。此外,政府的配套政策力度大,也有效果,特别是对于工业设计企业而言。国内外的诸多设计企业愿意来到顺德,进驻广东工业设计城,很大程度上是因为政策的吸引。这方面,虽然依然存在可以提升和改善的地方,政府还是懂得产业转型升级靠的是什么。他们知道工业设计在其中起到的重要的杠杆作用,可以撬动整个产业。因此,广东省和顺德区政府在这方面的扶持力度很大,也得到了中央的关注和肯定。

10-11. 潜龙自主研发制碗机:一台通过对原料加工做出可以食用的餐碗的制碗机


12. 潜龙工业设计公司成立十周年之际合影留念


13. 潜龙工业设计公司办公楼


14. 潜龙工业设计公司办公楼一层展厅


15. 潜龙工业设计公司办公区


16-17. 广东工业设计城

去年12 月,习近平总书记在广东省考察工作时,曾莅临广东工业设计城。汪洋、朱小丹等省级领导也曾到广东工业设计城调研,并参观潜龙工业设计公司。潜龙工业设计公司在广东工业设计城的G 栋东座,三层的办公室,一层为展厅,二三层是设计工作室、会议室,使用面积达上千平方米。然而,这样舒适的环境却是三年免租金,装修时还有一半的补贴。设计城内有图书馆、展览馆,也有研究院和工业设计资讯中心。整个园区每年会评选出五位设计大师,每人奖励10 万。此外,如果园区内的设计企业能够引进有价值的人才,本科以上学历的员工一人奖励一万。政府每年都组织优秀的设计企业参加国内外的行业展会,也会有相应的经济补贴,可高达50%。平时还会组织行业对接会,甚至包括省政府牵头,带着设计师与制造企业进行洽谈。政府的支持推动设计企业的前进,设计企业也会积极向政府靠拢,出谋划策。尹晓丽坦言,这些政策和扶持计划以前想都不敢想,现在这里却都可行。这样一来,设计企业除了能够服务好自己的对象,同时,也敢于在创新上投入,毕竟创意也承担风险。

【采访后记】
在整个采访中,潜龙工业设计公司给笔者的感觉是“很接地气”。尹晓丽聪慧却又言语平实,潜龙公司的发展既脚踏实地紧密依托顺德的产业环境,设计团队又颇有远见和魄力。近几年,中国本土设计企业的地位在中国设计舞台显著提升,它们既具备谦虚学习的态度和勇于探索的精神,又比国外设计企业熟悉本土市场和区域环境,更知道如何在政府的支持下发展。依靠这些在“第一线”的设计企业长期奋斗,中国的设计环境定会朝着好的方向迈进。

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