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中国玻璃三千年

  • Update:2011-01-04
  • 尚刚
内容摘要
内容提要:主旨在借助实物和文献,简述中国古代玻璃的缓慢发展及清代玻璃的突飞猛进。此前,对中国古代的玻璃异名和成份略作解说,此后,又对中国玻璃史揭示出的历史、文化、艺术问题稍有归纳。

一、引言
中国造作夙享盛誉,如丝绸、瓷器等等,长期雄踞世界的巅峰。可惜,玻璃却是个难得的例外,其肇始已经不早,发展又艰难缓慢,水平长期落后于西方。不但没有像西方那样,制成望远镜、显微镜、试管等,推动了科学的进步,还往往因配方的困扰,游离于工艺美术的主流之外。


按今日的理解,玻璃以硅石、碱、石灰等为材料,适当调和后,经熔融、冷却、固化制成,属非结晶的无机物。不过,特别在早期,中国的玻璃并不符合现代的材质标准。因此,研究者把具有玻璃的若干特点,又区别于陶瓷的中国古代遗物也视为玻璃器。


非但玻璃的材质有古今之异,称谓也往往不同。中国古代,“琉璃”、“瑠璃”、“玻瓈”、“颇黎”等等常常被用为玻璃的同义词,其中,“琉璃”出现最多。这个名词已常与陶胎铅硝釉、主要用做建筑装饰的产品难以分辨,而上列字词的常加玉旁,又使之会与天然玉石混淆。加玉旁还大有意味:古人造作玻璃往往怀抱着摹仿真玉的理想。汉人所谓“消烁五石,作五色之玉,比之真玉,光不殊别”(《论衡•率性篇》),说的是玻璃造作与其效果,宋元时代的“药玉”、“瓘玉”,所指为仿玉的玻璃。


康熙以来,“玻璃”是官府取用的名词,也逐渐成了今日通用的称谓。颜神镇(在今山东博山)是明清有名的玻璃产地,那里练成的条状半成品称“料”,清代运到北京,被民间作坊加工为艺术品,称“料器”。 这个名词先在北京的行业内流行,后普及全国,长期用作中国玻璃艺术品的同义词。以致在很长时间里,研究者也愿把中国早期的玻璃器称为“料器”。


中国的制品长期属铅钡玻璃,与西方的钠钙传统判然有别。大约从汉代开始,中国制造的玻璃成份趋于多元。举其要者,隋唐时代,在已知的作品中,不含钡的高铅玻璃多于钠钙玻璃。宋代则增添了钾铅玻璃,元代又有了钾钙玻璃。虽然中国玻璃的成份趋于多元,但产品的透明度与耐热性等仍不及西方的钠钙玻璃,器物的美感和适用性因之大受局限。入清,这个历史困局才彻底挣脱。由于配方落后,清以前,中国人占有的高档玻璃器皿主要从西方输入,价值甚至高过黄金,成为权贵豪富炫耀的珍异,并且深得佛教信徒青睐,以为礼佛的宝物。


二、缓慢的发展
西方制造玻璃的历史早于中国。由于其材质与陶釉相近,因此对西方玻璃的发祥地区与起源时间,说法历来不同。然而,可以肯定的是,公元前1500年左右,埃及和美索不达米亚的玻璃器已经相当成熟。以后,罗马帝国的玻璃制作繁荣。此前的玻璃大多不透明,常用以摹仿宝石,由于罗马人耽迷美酒,为观赏酒色,催化了透明玻璃成熟与流行。这个转化意义重大,从此,玻璃器既是美妙的艺术品,又逐步建立起与科学的联系,在欧洲发展成思想的工具、思想的技术。  罗马帝国崩溃后,萨珊波斯和西亚伊斯兰世界等的玻璃业蓬勃发展,中国古代自西方输入的玻璃大多产在这些地区,它们对中国玻璃也产生了技术乃至艺术的影响。


基于对材质的不同理解,玻璃起源的争议不单发生在西方,还包含了中国。自20世纪30年代起,在周原、洛阳的西周墓和那时的宝鸡虢国墓、曲阜鲁国墓、淅川楚墓、苏州吴国王室窖藏、曲沃晋侯墓地等,考古学家发掘出大量人工合成的半透明珠、管。专家或认为它们是中国最早的玻璃、或折衷地称之为“原始玻璃”,还有研究者坚称,它们只是含少量玻璃相的多晶石英珠。但对再后的时代,研究者大抵形成共识,即在战国或其稍早,中国的玻璃制作已经普及。


战国玻璃地域分布广、出土数量大。楚墓里,发现尤多。其中的一部分明显摹仿当时流行的玉器,如璧【图1】、瑗、环、璜、印、剑饰、蝉等,制作已相当精美。特别是璧,湖南墓葬中的收获竟超过了140面,占到了各地出土量的80%以上。  湖南一带,战国墓葬出土玻璃器者约占10%,墓葬的主人还包括了一般的士庶。这既表明楚国是当时重要的玻璃产区,又诉说着在缺玉的楚国,玻璃是真玉的替代品。


1 战国璧.长沙杨家山18号墓出土

战国以及秦汉,特别在楚地,有相当数量的穿孔玻璃小珠【图2】,它们多呈球形或椭圆形,直径常在1~3厘米之间,应主要用为串饰的组件。因其表面有彩色的圆点或环状花纹,而获“蜻蜓眼”的俗称。自公元前6~5世纪始,同类物品已在欧洲及地中海沿岸流行,若干作品的形态同中国的出土物酷似。成分检测表明,战国墓中的“蜻蜓眼”多为中国烧造的铅钡玻璃,少数是产自西方的钠钙玻璃。而西方玻璃进入中国还有更早的物证,在江陵出土的越王勾践剑格、辉县出土的吴王夫差剑格等上,都有镶嵌的玻璃块,经检测,成份为西方的钠钙玻璃,时在春秋晚期。


2  战国珠,江陵马山2号墓出土

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