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创意就是做不一样——美国明尼苏达大学创造性解决问题课程教学实录

  • Update:2014-03-13
  • 何 靖 江苏师范大学传媒与影视学院
  • 来源: 《装饰》杂志2014年第2期
内容摘要
本文是对美国明尼苏达大学设计学院Brad Hokanson 教授创造性解决问题课程(Creative Problem Solving)的教学实录。介绍了课程目的、课程内容及整个教学过程,分析了其教学设计、教学方法、教学过程的特点,通过学生作业展示了课程教学效果。以期为国内同类型课程提供一定的借鉴。

创意在整个设计过程中扮演着非常重要的角色,国内外所有设计院校都会将创意作为设计学科的一门重要的基础课程内容。本文是笔者2013 年度在美国明尼苏达大学设计学院访学期间,全程旁听Brad Hokanson 教授“创造性解决问题”课程的教学实录。

一、课程概述
这门课程名的英文名称是Creative Problem Solving,翻译为“创造性解决问题”,它是一门针对本科一年级新生开设的公共选修课。本次课程学生人数为91 人,主要来自明尼苏达大学设计学院平面设计、服装设计、室内设计、商业零售设计等专业,也有极少数来自其他学院,如心理学专业的同学。学生被平均分为五个小组。
任课教师为明大设计学院的Brad Hokanson教授,助教分别是设计学院的三名在读博士生。教学时间共计15 周,每周两次课,每次2 小时。其中每周三集中授课,包括创意理论知识讲解、小练习、优秀作业汇报等。每周一次各小组讨论,91 名同学被分为5 个小组,由教授及三名助教单独主持。最后的期末考试形式是写作和名为“鲁布·戈德堡机械”(Rube Goldberg machine)的大项目。作业评分标准为计划、文字记录、视频或照片记录、执行、创意、时效性等,满分12 分,讨论小组前两名加1 分,全班前两名加2 分。

二、课程教学过程
这个课程当中主要活动是一系列的“不一样”,即do something different(简称DSD)。学生要面对重新认识和改变文化、习惯、平时正常生活方式的挑战。整个过程共分为5 个阶段,主要包括以下12 个DSD 项目:第一阶段包括“吃、谈、穿、睡、听、给”6个不一样,要求学生用不一样的方式去做这些行为。它不仅仅是关于食物、衣服、交谈的作业,而是代表与这些概念有关的一切行为和物品。第二阶段是“做别人做的、做回孩子”两个不一样,分别为做他人,以及做一件孩提时代常做但现在已经不做的事。第三阶段是“共同做、团队做”两个不一样,主要是两人合作及整个小组合作做不一样。第四阶段是“让别人做”不一样,主要是试图说服其他人做某些事不一样。第五阶段是“重做”不一样,选择早期曾经做过的DSD,重新再做一遍。每个项目要求有照片或视频记录及文字性的过程描述,要求注意自身的安全性及行为的合法性,且不能对他人造成伤害。
具体的实施过程是每周完成一个DSD,其中每周三集中授课的程序主要如下:1. 多媒体展示DSD 优秀作品。通常情况是每个讨论组选出两例,共10 例,面向全班展示作品,最后选出全班最好的两例。2. 思维启发练习。进行小型快速思维练习,包括脑力激荡法、逆向思维训练、发散思维训练等,在总结学生训练效果的同时进行适当的理论讲解。3. 下周DSD 任务讲解。分析概念、出示相关优秀范例,提出作业要求。4. 阅读效果检测。学生课前阅读相关创意理论(阅读材料为一本关于创意的畅销书Where good ideas come from ?教师事先布置了每周的阅读任务),课堂中做10 分钟小测验。5. 小型会议。课程最后10分钟答疑。
每周一小组讨论时过程通常如下:1. 小组同学逐一汇报自己DSD 的想法及实施情况,教师给予点评及指导;2. 学生通过相互提名的方式选出每个小组2 例优秀作业,大家可以相互推荐,也可给予自己的意见和建议;3. 小组内再分成约3 人一组,对每人DSD 想法进行深度研讨、相互启发,注意创意深度挖掘,其间教师分别对各小组进行巡视指导。

三、课程特点
1. 教学设计合理
首先,主体教学内容DSD 设计科学。在DSD的设计上,通过“吃、穿、说、睡、给、听”等不一样的作业练习,旨在突破普通的行为方式,给某个常规概念以不一样的解读。通过做回孩子、做别人做的、让别人做等不一样的作业练习,旨在帮助学生体验他人的行为方式,偏重于对人的行为研究。通过“共同做、团队做”等不一样的作业练习,旨在培养学生的团队精神。而“重做不一样”则是为了帮助学生深入研究某一个作业任务,使其创意能力得到进一步提升。
其次,本门课程有非常周详的教学计划,除了一般意义上的教学目的、进度安排外,教师还对每节课做了详细的计划,具体到每个时间段(以分钟为单位)应该做什么都有说明。另外,对一些细节,诸如教学参考书的购买或下载、相机的购买要求、作业的安全、版权的要求等都有详细的书面说明。总之,教学计划就是一个任务明确、细节详尽的课程教学执行手册,这就保证了在分班教学的情况下,课程教学的规范执行。
再次,在教学过程的组织上,很好地解决了大班教学的困难。面对91 位来自不同国家、专业的学生,教授选派了三名分别来自美国、韩国、中国的博士生作为助教。每周一的讨论课,除了教授本人指导一组外,其他组经他事先指导后,由助教独立完成,教授不定时巡视各讨论小组的执行情况。另外,充分发挥了网络系统辅助教学,通过名为Moodle 在线教学管理系统,学生可以预习和复习课程内容,更为大批量作业提交及批改提供了方便。
2. 教学形式丰富
围绕主体DSD 教学任务,教师设计了十余种教学形式,其中讲授、课堂练习、讨论、小测验、田野考察、项目执行、小组合作、小型会议等形式通常都会在每周的课堂中出现。此外,还有不定期的外聘专家讲座、访谈、游戏、写作等形式。( 图1)集中授课期间,先后邀请四位商务、舞蹈、摄影、音乐领域内的专家学者进行约为一小时的讲座。讲座内容有的是分享他们各自的创意作品和生活,有的是运用独特的训练方式来指导帮助学生。课余时间,每位同学还要至少拜访其他老师两次,通过访谈,了解对象在平时如何进行创造性工作和研究,记录感受。讨论课期间,为了培养学生的默契意识和团队合作能力,每个小组还组织了“翻床单”的游戏。此外,结合万圣节雕刻鬼脸南瓜灯的传统习俗,要求同学们创意设计不同的南瓜雕刻。
3. 注重教学和科研相结合
整个教学过程始终进行着一项基于托伦斯创造力思维测验(TTCT)的科研项目。内容包括语言和图形两部分,对被测试者的回答或图画进行流畅性、独特性、变通性和精致性四个方面的评价,以确定其反映出的被测试者的思维创造性程度。实验过程中,会有专门的数据收集团队分别收集分析数据,然后再及时反馈给每位同学。
另外,在执行一些具体个案时,也会伴随着小的科研调查或实验。例如,在“穿不一样”项目中,适逢明尼苏达大学设计学院服装设计系Lucy Dunne 副教授和她的研究团队正在进行有关“智能服装”(smart clothing)方面的研究。通过问卷、访谈、随机提问、草图设计的方式,学生为科研团队提供了“可以调节温度的衣服”、“可以翻译的衣服”、“可以根据环境改变颜色的衣服”等大量新奇大胆的创意构思。
4. 让学生成为教学活动的主体
学生始终处于主体地位,是整个教学活动的中心,教师则是全部教学活动的设计者、组织者和引导者。在组织课堂教学的各个环节中,教师精心设计了各种能调动学生课堂学习主动性的方法。除了常见的讨论、提问等环节外,这门课在如何将学生作为教学活动的主体方面,还有一些自己的做法。例如在对每个DSD 任务的分析讲解中,教师除了做一些启发性介绍、安全及法律的要求外,几乎没有给出任何方向或规定性说明,这就给了学生最大限度的自由。在项目执行的过程中,学生也会及时和教师沟通,教师积极给予建议,但这些建议很少是判断性的。特别是在遇到困难时,教师从不会说“你应该如何,你应该怎样”之类的话,总是会说“做得不错,但这样做也许可能会更好”之类的鼓励和引导方向的话。每一个阶段,学生总会得到一些结论,但这些结论从来不是来自教师讲授,而是同学们在教师的指导和帮助下通过实践和思考获得。另外,整个课程的评价过程由教师、助教、学生共同参与。每次的小组优秀作业由每组学生提议选出,全班优秀作品由全体同学共同现场投票产生。

四、课程效果及作业分析
1. 学生有了很多特别的生活体验
在完成每个项目的过程中,同学们有了各种各样特别的生活体验。首先,他们接触了不同的人和环境,如药剂师、公交车司机、无家可归者、妓女、脱衣舞女、文身师、收银员、麻醉医师、牧师等,以及建筑物的顶端、公园无人处、公墓、成人用品超市,等等。学生Youngjoo O 说:“夜里到公墓,独立坐在长凳上仔细倾听,我听见了水流声、树叶沙沙声、风吹过的声音和自己的呼吸声,虽然有一丝害怕,但我感觉到前所未有的安静,让我远离了城市的喧嚣。”其次,改变了同学们惯常的生活方式。例如在“吃不一样”项目中,同学们体验用脚吃饭、模仿动物吃东西(狗、鱼、马)、用熨斗煎蛋和做奶酪饼、在餐馆带着眼罩蒙着眼睛吃饭。在“说不一样”项目中,和陌生人搭讪、用唱歌的方式向别人问路、在公共场合和自己的相片交谈、和街头雕塑交谈。(图2)在“做回孩子”项目中,Alexandra Prokop 重新体验了自己小时候过生日聚会的感觉,Lara Fuentes再次回到小时候的日托中心,和孩子们一起做游戏、做手工。在“睡不一样”项目中,有的同学找到了专业人士催眠自己,有的同学通过观察猫的睡觉方式,在不同地点模仿猫不同的姿势睡觉,还有的同学在街头随机找了一辆没锁的汽车,在里面睡了一夜。Gracie McKinstry-Smith 通过资料查阅发现僵尸不需要睡觉,但如果要是能睡得话,僵尸能活得更长,所以她把自己化妆成僵尸的样子,在街头体验僵尸睡觉。(图3)
2. 创造力水平得到全面提高
学期结束时的托伦斯创造力思维测验结果显示,同学们创造力思维的各项指标都得到了大幅提升,这一点在作业上更是有着直观的体现。这门课一开始,大部分同学只是表示很好玩、很有意思、很酷等,他们的目的只是完成作业,让生活变得不一样。但随着课题的不断深入,他们开始思考概念的不同意义,思考这个概念给自己、他人和社会带来的改变和意义。例如在“给不一样”项目中,Nubia Ronchisel 为了感谢室友生活中给她的帮助,得知室友很喜欢秋天后,她用秋天的落叶铺成一条路,一直从公寓门口延伸到室友的床前,床上的小木盒子里放满了树叶,上面写着祝福的话语。这不仅仅是给予朋友一件简单的东西,更是一种象征意义的给予,事实证明室友被这富有创意的举动打动了。(图4)在“谈不一样”项目中,Megan Quist选择和农贸市场供应商交谈。而在“重做不一样”项目中,Megan Quist 决定在别人的帮助下和自己交谈,她让自己的两个朋友分别扮演天使和魔鬼,站在自己左右两边。自己提出问题:“今天我是否外出玩?”天使说:“不行,下周一要考试。”魔鬼说:“不要紧,今天是周末。”最后决定按照天使说的做,因为她似乎更正确。这一有趣的形式生动地表现了人在面临选择的时候内心的挣扎,这种交谈显然更具创造力和发人深思。

参考文献:
[1]Wikipedia. Torrance Tests of Creative Thinking[EB/OL].http://en.wikipedia.org/wiki/Torrance Tests of Creative Thinking,2013-12-09

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